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Probióticos para niños: lo que usted debe saber

Ha escuchado a médicos de medicina funcional, profesionales del bienestar y personas en su propio círculo cantar alabanzas a los probióticos, al menos en adultos. Pero ¿qué pasa con los probióticos para niños? Resulta que algunos de los beneficios para la salud de estas bacterias intestinales potencias qué se extienden a los niños-en algunos casos.

Si bien se ha demostrado científicamente que los probióticos en adultos ayudan a prevenir enfermedades intestinales, fortalecen su sistema inmunológico, mejoran la salud oral y de la piel, ayudan a la salud mental y alivian varios síntomas gastrointestinales angustiantes, la investigación sobre probióticos para niños aún está en su infancia (literalmente). Pero algunos estudios han analizado las aplicaciones específicas de los probióticos para los niños, y hay algunos hallazgos prometedores (y probablemente, más por venir). Esto es lo que necesitas saber.

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¿Qué son los probióticos?

Retrocedamos un poco: el intestino ya alberga más de 500 especies de microorganismos (trillones de ellos en total) que ayudan a mantener el equilibrio en su sistema digestivo, sistema inmunológico, metabolismo, hormonas y salud en general.

Cuando esta “flora intestinal” está fuera de equilibrio, pueden manifestarse problemas como problemas estomacales, autoinmunidad, alergias, problemas de la piel, aumento de peso, depresión y ansiedad, para mencionar solo algunos problemas potenciales. Marvin Singh, MD, un gastroenterólogo integrador y experto en salud intestinal, explica que “en los niños, una de las cosas clave que debe recordar es que tienen el microbioma intestinal de un adulto entre los 2,5 y 3 años de edad. Por lo tanto, Los primeros años pueden ser muy importantes, y los problemas relacionados con la dieta, el medio ambiente y el estrés son cosas que no solo son importantes para los adultos, sino también para los niños. Al igual que en los adultos, puede haber un papel para el uso de probióticos en los niños. “

Estos suplementos, que contienen bacterias “buenas”, son una excelente herramienta para ayudar a mantener o reequilibrar el ecosistema diverso y delicado de microorganismos en su intestino (y el intestino de su niño). Las diferentes especies de bacterias intestinales amigables en los probióticos ayudan a dominar a los microorganismos no deseados (como bacterias, levaduras y parásitos no tan amigables) que intentan acampar en los intestinos y causar estragos en el cuerpo.

¿Qué cepas de probióticos deben tomar los niños?

No todos los probióticos son iguales: hay varias cepas diferentes de probióticos (y varias especies dentro de esas cepas).

Las principales cepas que encontrarás en probióticos para niños son Lactobacillus, Bifidobacterium y Saccharomyces boulardii. Lactobacillus vive principalmente en el intestino delgado (que viene justo después del estómago en el sistema digestivo), y las especies comunes incluyen L. acidophilus, L. plantarum y L. paracasei. Bifidobacterium se encuentra principalmente en el colon o el intestino grueso, y las especies comunes incluyen B. lactis y B. longum. Y S. boulardii es en realidad una levadura (no bacterias) que puede ayudar a proteger el revestimiento intestinal.

Además de colonizar en diferentes lugares, las diferentes cepas tienen diferentes funciones en el cuerpo. En última instancia, las mejores cepas y especies de probióticos para niños dependen de la razón por la que se utilizan.

¿Cuáles son los beneficios de los probióticos para los niños?

Si bien los probióticos para adultos a menudo se recomiendan para mejorar la salud intestinal en general, hay algunos escenarios específicos que la investigación respalda cuando se trata de probióticos para niños, especialmente en casos en que los jóvenes son particularmente susceptibles a (como los insectos estomacales, la diarrea asociada a los antibióticos, e infecciones respiratorias recogidas en la guardería). Aquí es cuando los probióticos para niños pueden ser útiles, según la investigación.

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1. Reducir la duración de la gastroenteritis aguda.

No hay nada más miserable que tener un niño con un virus estomacal (aparte de ser un niño con un virus estomacal). Pero según una revisión sobre los beneficios de los probióticos para los niños, ciertas cepas pueden ayudar a reducir la duración de la miseria.

Para fines de investigación, la gastroenteritis aguda se define como una disminución en la consistencia de las heces (por lo tanto, heces sueltas o líquidas) y un aumento en la frecuencia de los movimientos intestinales (más de tres veces por día), y vómitos o fiebre pueden o no formar parte. del trato. Los culpables detrás de estos insectos estomacales son a menudo rotavirus o norovirus.

Aunque los probióticos no mejoraron la consistencia de las heces en los estudios revisados, los investigadores encontraron que Lactobacillus rhamnosus GG, S. boulardii y L. reuteri pueden ayudar a reducir la duración de la diarrea en niños con gastroenteritis aguda.

2. Prevención de la diarrea asociada a antibióticos.

Si su hijo comienza una ronda de antibióticos para, por ejemplo, una infección de oído, los probióticos pueden ayudar a reducir el riesgo de diarrea asociada con los antibióticos, de acuerdo con la revisión sobre los beneficios de los probióticos para niños. Hay dos cepas probióticas con buena evidencia detrás de ellas para este propósito: Lactobacillus rhamnosus GG y S. boulardii.

Si bien la diarrea asociada a los antibióticos suele ser leve y autolimitada (lo que significa que se resolverá por sí sola), la evidencia es bastante grande de que estas cepas de probióticos reducen el riesgo por completo. Ciertos grupos de niños podrían beneficiarse especialmente de tomar probióticos al mismo tiempo que antibióticos, como niños pequeños, niños hospitalizados y niños que han experimentado diarrea asociada con antibióticos anteriormente.

Un estudio revisado también encontró que S. boulardii previno la diarrea asociada con C. lostridium difficile (o C. diff. ) En niños.

Usted podría estar pensando, ¿un antibiótico no mataría automáticamente a los probióticos ? Bueno, la investigación no ha respondido definitivamente cuál es el mejor momento para tomar un probiótico cuando también participan antibióticos. Pero la revisión señala que la cepa de S. boulardii es resistente a los antibióticos utilizados para las infecciones bacterianas, y dado que la cepa Lactobacillus rhamnosus GG también fue eficaz en los ensayos controlados aleatorios, es seguro asumir que estas bacterias también sobreviven a los antibióticos.

3. Prevención de infecciones del tracto respiratorio.

Cualquier lugar donde se reúnan grupos de niños (como en guarderías) puede sentirse un poco como una placa de Petri para infecciones. Pero una revisión sobre el uso de probióticos para prevenir infecciones respiratorias en niños determinó que tomar probióticos puede ser una buena manera de defenderse de estas enfermedades en niños.

Si bien los probióticos no parecen tener un efecto en la duración de las infecciones del tracto respiratorio, la revisión encontró que tomar probióticos disminuyó el número de participantes en el estudio que tenían incluso una infección del tracto respiratorio, y también faltaron menos días a la escuela. Si bien algunos de estos estudios no observaron cepas específicas (lo que es un poco como un inconveniente de la investigación), la única cepa que se identificó y tuvo resultados positivos en más de un ensayo controlado aleatorio fue Lactobacillus rhamnosus GG, según la revisión Sobre los beneficios de los probióticos en niños.

Estos autores de la revisión también mencionan que los niños que probablemente se benefician más al tomar un probiótico que contiene Lactobacillus rhamnosus GG son niños pequeños y niños que tienen infecciones recurrentes del tracto respiratorio durante el invierno.

4. Controlar el síndrome del intestino irritable.

Una revisión encontró que los niños con trastornos gastrointestinales funcionales como el síndrome del intestino irritable también pueden beneficiarse de los probióticos. Un metanálisis de nueve ensayos en niños y adolescentes encontró varias cepas de probióticos que aumentan el éxito del tratamiento (que también podría incluir terapia conductual cognitiva e hipnoterapia). Las tres cepas o productos con buen éxito fueron Lactobacillus rhamnosus GG, Lactobacillus reuteri DSM 17938 y VSL # 3 (un probiótico terapéutico que se ha demostrado que ayuda en enfermedades como la colitis ulcerosa, la pouchitis y el síndrome del intestino irritable en adultos).

Los investigadores también encontraron que una mezcla de Bifidobacterium infantis M-63, Bifidobacterium breve M-16V y Bifidobacterium longum BB536 se asocia con un mejor control sobre el dolor abdominal en niños con SII y una mayor calidad de vida en comparación con el placebo (porque, hey, IBS realmente puede poner un freno a la vida diaria de un niño).

¿Cuáles son los mejores probióticos para niños?

Si bien la investigación sobre probióticos para niños no está tan desarrollada como los probióticos para adultos (por lo que la ciencia no dice que sean beneficiosos para todos los niños, desde un punto de vista preventivo), si está buscando un probiótico para niños., hay algunas cosas a tener en cuenta.

Para asegurarse de que está obteniendo un probiótico de calidad para niños, busque productos que contengan las mismas cepas que se usaron en los estudios (idealmente con un valor de UFC similar al que se usó en el estudio, que significa “unidades formadoras de colonias”). Por ejemplo, es posible que haya notado que el Lactobacillus rhamnosus GG aparece varias veces en los resultados positivos del estudio para ciertos problemas, como prevenir infecciones del tracto respiratorio y controlar el síndrome del intestino irritable. Muchos probióticos diseñados para niños incluyen esta cepa y esta especie (como deberían).

También es importante recordar que los probióticos son bastante delicados (son bacterias vivas, por lo que deben poder sobrevivir al proceso de fabricación, a su método de almacenamiento y, en última instancia, a su ácido estomacal antes de que puedan colonizarse en sus intestinos). Para asegurarse de que está obteniendo un producto de alta calidad que, bueno, sigue vivo (y seguro para los niños), busque marcas profesionales recomendadas por profesionales de la salud o marcas que se someten a pruebas de terceros.

Se recomienda ejercer precaución al usar probióticos en niños, especialmente en aquellos que están inmunocomprometidos porque, aunque es raro, puede haber complicaciones. La principal preocupación, sin embargo, es la contaminación y la calidad de los productos. “Sugiero consultar con su pediatra antes de hacer una elección particular de probióticos para su hijo”, dice el Dr. Singh. “Hay ciertos probióticos que son mejores para condiciones particulares. Siempre trate de atenerse a empresas de confianza y busque en las etiquetas certificaciones como NSF, USP, QAI y / o GMP. Además, tenga cuidado con los azúcares agregados que a menudo Incluido en los probióticos infantiles, especialmente los tipos masticables “.

Teniendo en cuenta los muchos beneficios de los probióticos para adultos que han sido estudiados y probados, no es de extrañar que los probióticos para niños reciban atención y, a medida que se publiquen más investigaciones, es probable que se encuentren más beneficios.