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¿Cómo cambia tu cerebro cuando te conviertes en madre?

La anidación, los baby showers y esas dulces fotos de ultrasonido pueden parecer la forma más emocionante y dinámica de prepararse para el nacimiento de tu dulce y pequeño bebé. Pero internamente, tu cerebro también está haciendo cambios masivos y emocionantes, como una forma de apoyar tu nuevo rol como madre.

Cambios durante la maternidad

La verdad es que prepararse para dar a luz y para las nuevas demandas de la maternidad requiere un conjunto completamente nuevo de habilidades, cogniciones y capacidades, y el cerebro de una mujer hace enormes cambios durante el embarazo y después del nacimiento para enfrentar las demandas de los nuevos responsabilidades. Los circuitos cerebrales maternos, o las partes del cerebro que se usan específicamente para las tareas asociadas con la maternidad, demuestran un aumento en la actividad cerebral y cambios en la estructura y el tamaño durante el embarazo y en las semanas y meses posteriores al nacimiento.

Exactamente cómo cambia tu cerebro cuando te conviertes en madre.

Recientemente, hemos empezado a estudiar la naturaleza exacta de estos cambios en el cerebro de una madre. Los datos prevalecientes en los últimos años han demostrado que algunas partes del cerebro aumentan de tamaño durante el embarazo y el posparto, lo que tal vez se espera dadas las muchas nuevas demandas cognitivas de una madre. Sin embargo, un estudio reciente que utiliza escaneos cerebrales ha mostrado un resultado sorprendente y aparentemente contraintuitivo: que algunas áreas de la materia gris en el cerebro en realidad se contraen después del parto .

En la lista de cambios cerebrales que ocurren están los grandes cambios hormonales que involucran a la oxitocina y la progesterona. Estas fluctuaciones hormonales son esenciales en la unión entre la madre y el bebé. Por ejemplo, la risa o el llanto de un bebé dan como resultado niveles más altos de oxitocina materna. Algunas áreas de su cerebro, como la amígdala y la vía de recompensa, también observan aumentos extraordinarios en la actividad durante el embarazo y el posparto. La amígdala, una estructura cerebral que se encarga de recuerdos y emociones como el miedo y la ansiedad, se vuelve muy activa, lo que podría haber tenido el beneficio evolutivo de hacer que las madres sean más sensibles a las necesidades y emociones de su bebé.

Otro cambio significativo tiene que ver con la vía de recompensa del cerebro, una serie de estructuras cerebrales que se comunican mediante el uso de la dopamina química que le permite “sentirse bien”. Este camino, que tiende a activarse cuando hay un estímulo placentero, es un jugador clave en los cambios de cerebro de las nuevas mamás, que se iluminan favorablemente si el bebé está llorando o riendo. Esto es particularmente importante para mantener un vínculo estrecho entre los dos y mantener la motivación de una madre para cuidar constantemente las necesidades de su bebé. Porque como sabe cualquier mamá, ¡es mucho trabajo!

La maternidad es dura. Tiene sentido que tu cerebro tenga que adaptarse.

Se necesitan muchos elementos físicos, emocionales, sociales y cognitivos para que una mujer haga una transición saludable y feliz a la maternidad. Al comprender estos elementos, y también al comprender las tareas que normalmente realizan las diferentes partes del circuito materno-cerebral, estamos empezando a juntar por qué, exactamente, nuestros cerebros cambian la forma en que lo hacen.

Los cambios biológicos, estructurales y neuronales del cerebro apoyan la transición de una mujer a la maternidad; sirven para ayudarla a priorizar y responder a las necesidades de su bebé, aumentar la unión e incluso afectar su planificación y juicio. El camino de la recompensa es especialmente esencial en la maternidad ya que los sentimientos positivos de una madre hacia su bebé están asociados con su mayor sensibilidad a las señales del bebé. Los cambios neuroanatómicos, como el aumento de la actividad de la amígdala, también la ayudarán a procesar las señales que da el bebé y responder a esas señales.

aspectos de la maternidad

Todos estos cambios cerebrales, que pueden ayudar con la regulación emocional, la empatía y el manejo del estrés, son particularmente adaptativos para las madres durante esas noches de insomnio o cuando el bebé está llorando durante horas y horas.

“El cerebro de mamá” es real, según la ciencia.

Algunos cambios que ocurren en tu cerebro cuando te conviertes en una nueva mamá son más difíciles de explicar. Por ejemplo, puede parecer contrario a la intuición que partes del cerebro se reduzcan durante la maternidad temprana. Pero los expertos piensan que esto podría ocurrir para que sea más fácil realizar tareas relacionadas con la maternidad, específicamente. Esto tiene un costo: Sí, “mamá cerebro”, o la pérdida de memoria cuando te conviertes en mamá , ¡es muy real! La idea actual es que ciertas funciones se sacrifican para que el cerebro pueda verter sus recursos en capacidades cerebrales más específicas que apoyan la maternidad, lo que puede llevar a la confusión y la pérdida de memoria. Y como la mayoría de las madres que experimentan el “cerebro de mamá” pueden decirle, estos cambios pueden ser a largo plazo y durar años.

Lo que sucede en su cerebro puede hacer que sea más difícil (o más fácil) la transición a la maternidad.

Si bien estos cambios ocurren en todas las madres embarazadas y en el posparto, las variaciones en los cambios neuronales y estructurales podrían determinar quién se convierte fácilmente en la maternidad y quién realmente lucha. Algunas madres tienen un circuito cerebral materno que responde menos, lo que puede afectar su salud emocional, los sentimientos de capacidad de maternidad y la capacidad de relacionarse con el bebé, y otras madres pueden ser especialmente sensibles a las oleadas de ciertas hormonas.

Y aunque no conocemos todas las razones anatómicas por las que algunas madres luchan más que otras en esos primeros días después del parto, sí sabemos que ciertas condiciones y situaciones sociales pueden afectar directamente la capacidad de respuesta del cerebro al nuevo papel de la madre. Por ejemplo, una madre con depresión posparto, trastorno de estrés postraumático o quien padece estrés crónico puede no experimentar la misma capacidad de respuesta en el sistema de recompensa a los gritos o señales de un bebé como una madre para quien estos factores no juegan un papel importante. Ciertas condiciones, como la exposición al estrés crónico, pueden resultar en niveles más altos de cortisol, lo que también disminuye la sensibilidad y la reactividad de la madre hacia su bebé.. Y el funcionamiento saludable de la amígdala podría ser esencial no solo en la sensibilidad de la madre a las señales del bebé, sino también en la vinculación y en la regulación de las emociones de la madre después del parto.

Esta es solo una razón más para asegurarse de que usted también se cuide.

Tomar medidas para hacer que la transición a la maternidad sea feliz y saludable.

The transition to motherhood is a complex one. Fortunately, your brain anatomy, medical history, and diagnoses are not the only determinants of your success and emotional well-being as a mother. A lot of mothers—especially first-time mothers, those with complicated medical and social histories, and those with histories of mental health diagnoses—seek advice on how best to cope with the stressors of motherhood. Fortunately, knowledge, preparation, and various interventions and support systems can be incredibly helpful in establishing healthy relationships between moms and babies.

Maternidad paso a paso

Aquí hay algunos consejos que he encontrado útiles para asesorar a mis mamás. Tenga en cuenta que si bien estas son excelentes sugerencias para optimizar la salud mental y facilitar la transición a la maternidad, si está pensando en hacerse daño a sí misma oa su bebé, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias de su localidad de inmediato.

1. Anticipe que necesita más apoyo.

No importa cuán capaz, fuerte y eficiente sea, todas las madres podrían beneficiarse de su parte de apoyo posparto. Antes de dar a luz, pregunte a sus amigos, familiares y vecinos si pueden ayudar. Es posible que se sorprenda al descubrir que la mayoría de las personas están encantadas de ser de ayuda y solo quieren saber cómo pueden marcar la diferencia.

2. Tener una conversación real con su pareja.

Tener un bebé puede ser un momento emocionante, pero también puede poner una tensión en su relación. Estudios recientes han demostrado que la depresión posparto puede afectar a los papás tanto como puede afectar a las mamás. Además de soñar con un bebé juntos, tenga algunas discusiones reales sobre cómo apoyarse mutuamente cuando las cosas se ponen agotadoras o estresantes. Los estudios demuestran que el estrés conyugal es un factor de riesgo para la depresión posparto , por lo que buscar una conexión saludable e incluso asesoría para obtener apoyo conyugal adicional podría ser una buena estrategia.

3. Gestiona tu estrés.

Su circuito cerebral materno se ve afectado negativamente bajo altos niveles de estrés (además, los altos niveles de estrés durante su embarazo no son lo mejor para el bebé de todos modos). Reconozca algunas de sus fuentes clave de estrés y sea proactivo para controlarlas y mitigarlas antes del nacimiento.

4. Abrazar el contacto piel a piel.

Otra excusa para acurrucarse con ese dulce bebé! Los estudios han demostrado que el cuidado piel a piel (cuidado del canguro) podría ser beneficioso para promover la unión. Algunos estudios incluso sugieren que el cuidado de piel a piel puede proteger el estado de ánimo y el nivel de estrés de la madre .

5. Acércate a otras mamás.

Con el nacimiento de cada hijo, también nace una madre, y comienza una transición hacia su nueva identidad. Las personas mejor equipadas para comprender la enormidad de este cambio son otras madres. Comuníquese con otras madres, ya sean amigos, familiares o incluso con su propia madre, para obtener orientación y apoyo. Muchas mujeres encuentran un gran beneficio de los grupos de apoyo postparto , que puede encontrar en línea en su área.

6. Duerme, y luego duerme un poco más.

Si bien el sueño puede parecer difícil de alcanzar en esos primeros días después del parto, sabemos que una cierta cantidad ( aproximadamente de siete a nueve horas ) de sueño es vital para el funcionamiento saludable de nuestros cerebros y cuerpos. Sin dormir, corremos un mayor riesgo de depresión y otras afecciones graves. Así que trate de dormir siempre que pueda y pida ayuda por la noche o durante el día para obtener algunos zzz adicionales siempre que sea posible.

7. Tener un poco de autocompasión.

Increíblemente, las mamás están haciendo cada vez más, con cada vez menos apoyo y sin el “pueblo” tradicional que una vez se tomó para criar a un niño. Esto puede tener un grave impacto. Recuerda, no tienes que hacerlo todo. También puede ser fácil fijarse en los aspectos negativos (“Tengo una montaña de ropa sucia y la casa parece un desastre”).

8. Enfócate en las cosas buenas.

No puedo decirle qué tan terapéutico puede ser para mis nuevas mamás cuando simplemente señalo los aspectos positivos, como tomarme un momento para reconocer todos los esfuerzos maravillosos y concertados que la mamá ha hecho para garantizar la salud y el bienestar de su hermoso bebé nuevo.Es importante saber que hay cambios masivos en el cerebro de las mujeres cuando se convierten en madres, así como cambios masivos en su vida diaria. Siempre sepa que la depresión, la ansiedad, el TOC y otras afecciones de salud mental son tratables y, a pesar de lo que muchas mamás puedan pensar, no son un fracaso ni un signo de debilidad como madre. El trastorno de estrés postraumático y la depresión también pueden afectar nuestra capacidad para ser padres exitosos, especialmente en la neblina del recién nacido. Afortunadamente, los estudios muestran que el tratamiento y el apoyo a la salud mental pueden resultar en un crecimiento y apego saludables para los bebés y las madres .