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Dinucleótido de Nicotinamida (NAD+): qué es y cuál es su función

NAD+: una guía completa para esta coenzima que aumenta la longevidad

Después de cierta edad, no muchos de nosotros esperamos nuestro próximo cumpleaños con el mismo nivel de entusiasmo que alguna vez tuvimos. Por supuesto, hay muchos aspectos de envejecer que son hermosos -los recuerdos que acumulamos e incluso esas líneas de sonrisa que prueban que realmente hemos vivido y hemos reído-, pero si hubiera un cambio, podríamos hacer más lento el proceso de envejecimiento (a contrarrestar la energía menguante, mantener esos recuerdos nítidos, mantenerse lo suficientemente sano como para continuar teniendo experiencias increíbles), entonces probablemente todos lo haríamos  en un abrir y cerrar de ojos.

Coenzima NAD+ beneficios - propiedades

Las buenas noticias: hay algo que los científicos han identificado que puede ser la clave, o al menos parte de eso, para mantener su mente y cuerpo más jóvenes y potencialmente aumentar la longevidad. Es una coenzima llamada dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD +), y está comenzando a generar cierto murmullo.

¿Qué es el dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD +)?

NAD + es una coenzima que se encuentra en todas las células vivas, y desempeña un papel vital en el metabolismo energético y mantiene un funcionamiento celular adecuado, particularmente el funcionamiento de nuestras mitocondrias , las plantas de energía en nuestras células que convierten nuestros alimentos y oxígeno en energía. El problema es que nuestros niveles de NAD + disminuyen significativamente a medida que envejecemos (perjudicando el funcionamiento mitocondrial, entre otras cosas), y estos niveles declinantes impulsan el proceso de envejecimiento. Lo cual tiene sentido si tenemos en cuenta que las mitocondrias de bajo rendimiento o dañadas contribuyen a las enfermedades relacionadas con la edad, como la enfermedad cardíaca, la diabetes y el Alzheimer.

Una manera en que NAD + parece ejercer sus propiedades promotoras de la salud es ayudando a las sirtuinas a hacer su trabajo. Las sirtuinas son una clase de proteínas que regulan las vías biológicas, activan y desactivan ciertos genes y ayudan a proteger las células del deterioro relacionado con la edad. Por ejemplo, NAD + aumenta la actividad de SIRT1 , que se ha encontrado que induce la formación de nuevas mitocondrias y prolonga la vida útil, así como SIRT6 , que ayuda a mantener la longitud de los telómeros (los extremos del ADN): los telómeros largos están asociados con longevidad

Cómo aumentar los niveles de NAD + en el cuerpo.

De acuerdo con Ilene Ruhoy, MD, Ph.D. , un neurólogo experto en salud mental, “Niveles apropiados de NAD + son críticos para apoyar la respuesta del cuerpo al estrés, ya que NAD + es utilizado por estas enzimas para modular la actividad celular en respuesta a ataques extrínsecos e intrínsecos, incluidos los desencadenados por toxinas ambientales. alimentos proinflamatorios, microbios como virus y bacterias, traumas, enfermedades e incluso el uso crónico de medicamentos. NAD + es esencial para la salud, el bienestar y la fortaleza continuados “.

Sabiendo esto, queremos tratar de mantener los niveles de NAD + en un lugar saludable, especialmente porque sabemos que disminuyen naturalmente a medida que envejecemos. Pero si no es un nutriente presente en la comida o en los suplementos, ¿por qué estamos hablando de eso? Resulta que hay un par de formas indirectas de aumentar sus niveles de NAD +, que pueden tener resultados positivos para su salud:

1. Restricción de calorías

Se ha demostrado que restringir las calorías (20 a 30 por ciento menos de lo que normalmente consume) y ayunar aumenta los niveles de NAD + y aumenta la activación de SIRT1. Según los científicos, la activación de SIRT1 es la razón por la que la restricción calórica se ha asociado con una mayor vida útil en estudios con animales. Sin embargo, reducir drásticamente sus calorías o ayunar durante períodos prolongados de tiempo no es realista o aconsejable para la mayoría de las personas. Existe cierta especulación de que las dietas intermitentes en ayunas y las dietas cetogénicas bajas en carbohidratos pueden tener un impacto similar en los niveles de NAD +, a la vez que son mucho más sostenibles, pero es necesario realizar más investigaciones para confirmarlo.

2. Suplementos que contienen nicotinamida ribósido (NR)

Nicotinamida ribósido es una forma recientemente descubierta de vitamina B3, que se encuentra en pequeñas cantidades en la leche. Nadie realmente pensó mucho sobre eso hasta que los científicos descubrieron que nuestros cuerpos lo convierten en NAD +. Dos ensayos recientes con humanos sobre suplementos que contienen NR descubrieron que ambos aumentaban eficazmente los niveles de NAD + en el cuerpo, lo que es prometedor. Se realizó un estudio con NIAGEN , el ingrediente que se encuentra en suplementos como Tru Niagen; mientras que el otro estudio utilizó el suplemento Base. Sin embargo, aún no sabemos si estos suplementos pueden aumentar los niveles lo suficiente como para realmente retrasar el proceso de envejecimiento o dar como resultado otros beneficios significativos para la salud. Se necesitan más estudios para determinar eso. Dicho esto, no parece haber riesgos importantes para la salud asociados con los suplementos de NR, por lo que si desea probarlos, es seguro hacerlo.

Además, hay algunas cosas que puede hacer que pueden ayudar a mantener los niveles de NAD +, incluso si no necesariamente los aumentan . Por ejemplo, los rayos UV dañan las células de la piel y su cuerpo usa NAD para reparar ese daño. Por lo tanto, usar protector solar o ropa protectora puede ayudar a minimizar ese daño y preservar NAD +. Una dieta saludable basada en alimentos integrales y una rutina de ejercicios regular (especialmente entrenamientos de tipo HIIT ) tampoco pueden hacer daño, ya que ambos mejoran la salud de sus mitocondrias y pueden ayudar a su cuerpo a usar NAD + de manera más eficiente o moderada.

Beneficios potenciales de mantener (o aumentar) sus niveles de NAD +

Los estudios en animales han demostrado que aumentar los niveles de NAD + puede conducir a una mejor memoria, resistencia al aumento de peso, una vida útil más larga y otros beneficios. Como se mencionó anteriormente, NAD + puede hacer esto activando proteínas llamadas sirtuinas y optimizando el metabolismo celular de otras maneras. Estas son algunas de las formas más prometedoras de mantener o aumentar los niveles saludables de NAD + para mejorar la salud:

1. Prevenir la pérdida de memoria relacionada con la edad

NAD + es vital para la reparación del ADN y la resistencia al estrés neuronal. Debido a esto, puede ayudar a mejorar la memoria y prevenir la enfermedad de Alzheimer. Según un reciente estudio en animales , los investigadores desarrollaron una cepa de ratones con características que imitan la enfermedad de Alzheimer humana, y luego agregaron un suplemento de NR a su agua potable durante tres meses para aumentar los niveles de NAD +. Durante este período, los investigadores encontraron que los ratones tratados con NR tenían menos daño en el ADN, una mayor neuroplasticidad, una mayor producción de nuevas neuronas y niveles más bajos de daño neuronal. En el área del hipocampo del cerebro (donde el daño y la pérdida de volumen se encuentra en personas con demencia), NR parece borrar el daño existente en el ADN o evitar que se extienda más lejos. Los ratones tratados con NR también obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria.

2. Contrarrestar dietas altas en grasa y prevenir el aumento de peso

La investigación en animales sugiere que aumentar sus niveles de NAD + puede ayudar a aumentar el metabolismo y prevenir el aumento de peso, incluso si su dieta es rica en grasas. Un estudio encontró que los ratones con dietas altas en grasa que recibieron un suplemento de NR ganaron un 60 por ciento menos de peso que con las mismas dietas sin NR. También tenían más energía. Estos resultados positivos, dicen los investigadores, se debieron a una mayor activación de las sirtuinas SIRT1 y SIRT3, lo que condujo a un metabolismo oxidativo mejorado. Ninguno de los ratones que recibieron NR mostró signos de diabetes, tampoco.

3. Aumenta la fuerza y ​​la resistencia.

A medida que envejecemos, la función y la fuerza muscular tienden a disminuir. Aumentar los niveles de NAD + complementando con NR parece ayudar. En un estudio , los investigadores utilizaron ratones cuyos genes se alteraron por lo que su tejido muscular contenía solo el 15 por ciento de la cantidad normal de NAD +. Luego midieron la fuerza muscular y la resistencia, que era bastante baja. Pero después de darle a los ratones agua enriquecida con NR para reponer los niveles de NAD +, su capacidad de ejercicio se restauró a la de un ratón normal y saludable en solo una semana. En otro estudio , la suplementación con precursores de NAD + condujo a la reparación del ADN y una mejora en la salud del tejido muscular en la primera semana, hasta el punto en que los investigadores no pudieron distinguir la diferencia entre el tejido de un ratón que tenía dos años y ratón que tenía cuatro meses de edad.

4. Incrementa la longevidad

Varios estudios han encontrado que los niveles de reposición de NAD + con suplementos que contienen NR alargan la vida útil de los ratones mejorando la función mitocondrial y aumentando la activación de SIRT1 , una proteína sirtuina específica. Este es el mismo mecanismo por el cual la restricción de calorías parece alargar la duración de la vida. (Los compuestos adicionales que pueden imitar los efectos de prolongación de la vida de la restricción calórica incluyen pterostilbeno y resveratrol .) Otros estudios sugieren que NAD + aumenta la activación de SIRT6 , que ayuda a mantener la longitud de los telómeros, los extremos del ADN que están asociados con la longevidad.

Consideraciones finales sobre NAD + y su salud.

NAD + es claramente una molécula importante para optimizar una variedad de funciones celulares que promueven la salud general y la longevidad. Si bien la restricción de calorías es una forma natural de aumentar los niveles de NAD +, es probable que no sea realista para la mayoría de las personas. Suplementar con un suplemento precursor NAD + como NR, por otro lado, puede ser más fácil, pero se necesita más investigación para ver si puede elevar los niveles de NAD + lo suficiente como para contrarrestar los efectos del envejecimiento y producir beneficios reales para la salud.