Todos los días ofrece un nuevo titular sobre los beneficios para la salud de la cúrcuma, pero obtener estos beneficios no es tan sencillo como simplemente ponerlo curry a todo. A menos que haya estado sentado bajo una roca durante los últimos 12 meses, probablemente haya leído acerca de las declaraciones de propiedades saludables de esta especie amarilla, que se consume ampliamente en el subcontinente.

Mientras que la cúrcuma es una especie simple como cualquier otra, sus beneficios para la salud han sido ampliamente estudiados por los científicos en la última década con unos 15,000 manuscritos publicados sobre la especia, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

“La cúrcuma se ha utilizado durante años en la cocina india y los estudios de población muestran que su uso puede tener beneficios para la salud”, dice Rick Hay, nutricionista y profesor de la Facultad de Medicina Naturopática.

Ahora, se está agregando a lattes, palomitas de maíz e incluso helados y se vende en suplementos.

Pero si quiere los beneficios terapéuticos comprobados de la cúrcuma, ¿cuánto debe comer? Es un suplemento mejor? Y si es así, ¿cómo elegir uno?

“Pero cuando se profundiza en la investigación, la cúrcuma es una de esas llamadas súper especias que a menudo genera más preguntas de las que responde”, dice Hay.

“Una de las razones de esto es porque lo que le da a la cúrcuma sus beneficios es un compuesto, o grupo de compuestos, llamados curcuminoides”.

¿Qué es la cúrcuma de todos modos?

También conocida como ‘azafrán indio’, esta especie se usa ampliamente en el sudeste de Asia y América Central en salsas y currys, y tiene un sabor seco y polvoriento que le da aroma y un sabor real a los platos. Por no mencionar un color amarillo brillante (que, por cierto, es muy manchado para la ropa e incluso para los dientes, nos dicen los dentistas).

La cúrcuma se remonta 4000 años atrás a la cultura Védica (antigua India) donde se usaba como condimento culinario y tenía algún significado religioso.

Durante muchos años, desde entonces, se utilizó, y aún se usa, ampliamente en la medicina tradicional india y china.

En la medicina tradicional ayurvédica (antigua India), por ejemplo, la cúrcuma se usa para tratar la epilepsia, trastornos hemorrágicos, enfermedades de la piel, trastornos reumáticos, esguinces, sinusitis y más.

En el último siglo, la ciencia moderna ha seguido y confirmado algunos de estos usos tradicionales de la cúrcuma, y ​​más aún, mediante la identificación de los ingredientes activos en la raíz de cúrcuma que le otorgan sus beneficios terapéuticos.

“Los principales ingredientes activos en la cúrcuma son los curcuminoides, que normalmente varían de alrededor del 1 al 6 por ciento en la raíz seca”, dice Hay.

Y aunque a la curcumina a menudo se hace referencia en relación con el poder de la cúrcuma, en realidad hay tres compuestos curcuminoides en funcionamiento cuando la cúrcuma hace su trabajo, señala Hay. ‘Curcuminoides comprose curcumin, dimetoxi y bisdemetoxi curcumina’.

“La actividad excepcional de la curcumina puede surgir, en parte, de ser simultáneamente un antioxidante y un agente antiinflamatorio”, dice Hay.

Esto es importante porque el estrés oxidativo y la inflamación están íntimamente conectados, uno induce al otro y los dos coexisten en todas las enfermedades crónicas.

¿Cuánto debo comer para obtener beneficios terapéuticos?

La mayoría de los estudios sobre cúrcuma se han realizado en sujetos que reciben alrededor de 400 mg de curcumina. “Pero para extraer 400 gramos de curcumina de una raíz de cúrcuma, necesitarías consumir alrededor de 100 kilos”, señala Hay.

Del mismo modo, para obtener la dosis óptima de curcumina terapéutica a partir de polvo de cúrcuma seco, necesitaría agregar 10 kg a su comida.

Entonces, tomar un suplemento debe ser la respuesta, ¿verdad?

Tal vez. Hasta hace poco, el problema con los suplementos de curcumina ha sido que el cuerpo no lo había absorbido de manera eficiente, metabolizándolo y eliminándolo rápidamente, por lo que no podía pasar el tiempo en el cuerpo lo suficiente como para entrar en el torrente sanguíneo y hacer su trabajo.

De hecho, en estudios clínicos anteriores que investigaron sus beneficios, la curcumina requirió grandes dosis de alrededor de 12 gramos por día para suministrar niveles suficientes al torrente sanguíneo.

Como resultado, la mejora de la biodisponibilidad de la curcumina se ha convertido en un foco importante de los investigadores en los últimos años, y algunos han avanzado.

Con esto en mente, aquí hay tres cosas que debe preguntarse si está eligiendo un suplemento de curcumina:

1. ¿Estás obteniendo curcumina bioactivo / libre?

Solo la curcumina libre o bioactiva está activa dentro del cuerpo humano y proporciona los mejores beneficios. “Muchas compañías incluyen metabolitos de curcumina cuando se mide la biodisponibilidad de su suplemento”, dice Hay. ‘Si no está seguro, escriba al fabricante sobre la forma de curcumina que están midiendo: la medición de curcumina libre o bioactiva en el torrente sanguíneo es lo que está buscando’.

2. ¿Cuál es la vida activa del extracto?

La mayoría de los extractos de curcumina en altas dosis ofrecen una vida activa corta de aproximadamente 4-5 horas (lo que significa que generalmente se extraen del cuerpo después de este período de tiempo).

Esto puede hacer que los usuarios necesiten dosis múltiples por día; al comprender la vida activa de su suplemento, puede planificar el horario de dosificación que necesita.

3. ¿Qué evidencia clínica respalda la forma de curcumina que está eligiendo?

¿Existe un cuerpo de evidencia científica acreditada que corrobore la forma de curcumina que estás pensando tomar?

Esto debe publicarse en documentos científicos revisados ​​por pares hechos sobre la forma de curcumina que está tomando y no solo la curcumina en sí misma, y ​​no solo en la literatura de la compañía.

Por ejemplo, las diferentes formas de curcumina incluyen nombres como, cucurbituril, theracumin y BCM-95 (también conocido en el Reino Unido como Bio-Curcumin) y cada uno tendrá un cuerpo de investigación que se centra en diferentes áreas. Así que asegúrese de buscar estos al revisar la literatura.

4. ¿Es esta la forma más biodisponible de curcumina?

“BCM-95 es uno de los extractos de curcumina más ampliamente investigados en el mercado, y se ha demostrado que la curcumina permanece activa en el torrente sanguíneo durante más de ocho horas”, dice Hay.

Por ejemplo, un estudio que analizó su biodisponibilidad cuando se tomó por vía oral dio una forma de curcumina al 95% a un grupo de voluntarios y a otro, le administraron BCM-95 y luego analizaron la sangre de los participantes.

Los resultados, publicados en el Indian Journal of Pharmacological Sciences en 2008, descubrieron que el BCM-95 era casi siete veces más biodisponible.

“Si está buscando un curcumonoide de alta potencia con buena biodisponibilidad, recomendaría BCM-95”, dice Hay.

Para una comparación interesante entre la biodisponibilidad de dos de las formas de curcumina más investigadas en el mercado, haga clic aquí .

En cuanto a la evidencia publicada sobre la curcumina que muestra su potencial para ayudar a ciertas dolencias, BCM-95 ahora tiene más de 40 artículos científicos que muestran su eficacia, señala Hay.

Aquí están tres de las condiciones que curcumin BCM-95 ha demostrado que ayudan:

Artritis

Tradicionalmente, la curcumina se ha utilizado en medicina china e india para tratar la artritis porque se cree que bloquea la liberación de proteínas inflamatorias y enzimas del sistema inmunitario que están asociadas con la enfermedad.

Ahora la medicina moderna está reforzando este potencial. En un pequeño estudio piloto de 2012 publicado en la revista Phytother Research, se encontró que la curcumina BCM-95 reduce el dolor articular y la hinchazón en pacientes con artritis reumatoide activa (AR) mejor que el diclofenaco, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) utilizado para tratar eso.

Justo este año, un estudio aleatorizado, doble ciego en 201 pacientes con osteoartritis de dio medio placebo y la mitad de 500 mg de cápsulas de curcumina que contenían BCM-95 y ácido boswélico (también utilizado en la medicina ayurvédica por sus efectos antiinflamatorios) dos veces al día.

Después de 12 semanas, los pacientes que tomaron la curcumina tuvieron reducciones significativas en su dolor, en comparación con los que tomaron placebo.

“En términos de evidencia sólida para los efectos de la curcumina, algunos de los más interesantes es que los suplementos de curcumina pueden ayudar a reducir la inflamación y el dolor, siempre y cuando la dosis sea correcta, lo que parece tomar dos veces al día”, dice Hay.

Depresión

Es posible que haya oído hablar de la hierba de San Juan como una alternativa a los antidepresivos para la depresión leve, pero la curcumina también se está estudiando cada vez más por sus efectos antidepresivos también, con resultados prometedores.

Un estudio publicado en 2014 en The Journal of Affective Disorders tomó 56 personas con trastorno depresivo mayor y trató la mitad con 500 mg de curcumina (específicamente el compuesto BCM-95) dos veces al día y la otra mitad con placebo.

Si bien después de cuatro semanas, tanto la curcumina como el placebo se asociaron con mejoras en el estado de ánimo, después de ocho semanas, los que tomaron curcumina mostraron un estado de ánimo y síntomas depresivos significativamente mejores que los que tomaron placebo.

“Aunque este estudio fue pequeño, se suma a estudios previos sobre los efectos antidepresivos de la curcumina BCM-95 que han mostrado resultados similares favorables”, afirma Hay.

La curcumina tiene efectos antiinflamatorios comprobados y ahora, a medida que un número cada vez mayor de expertos afirman que aquellos con depresión tienen más inflamación en el cerebro que aquellos que no la padecen, puede haber una explicación para el potencial de la curcumina para ayudar a la afección.

De hecho, el año pasado, un metaanálisis publicado en el Journal of American Medical Director’s Association examinó seis ensayos clínicos realizados en casi 400 pacientes.

Los investigadores concluyeron que, “la curcumina parece ser segura, bien tolerada y eficaz entre los pacientes deprimidos”, y que una mayor investigación en grupos aún más grandes puede probar aún más sus beneficios.

Prevención de cáncer

De acuerdo con las métricas publicadas este año en junio por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME), las tasas de cáncer en la India se encuentran entre las más bajas del mundo.

Por supuesto, es demasiado fácil (y no sería preciso de todos modos, ya que es posible que exista un problema de subdiagnóstico en la India, en comparación con los países desarrollados) al asumir que todo esto se debe a su dieta alta en cúrcuma. Pero proporciona alimento para pensar …

En una nota más científica, ha habido algunos estudios pequeños que examinan de cerca la capacidad de la curcumina para ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo del cáncer.

De hecho, siempre estamos muy recelosos de publicar cualquier cosa que afirme que puede curar o prevenir el cáncer en Healthista.com.

Así que tenga en cuenta que no estamos afirmando que la siguiente investigación muestra que la curcumina funciona mejor que los tratamientos médicos prescritos por un médico para el cáncer, o cualquier otra condición, para el caso.

Pero vale la pena considerar la investigación.

En 2014, por ejemplo, los investigadores utilizaron un cultivo tumoral 3D para replicar células de cáncer de colon en una placa de Petri.

El cultivo se trató con 5-fluorouracilo (5-FU), que es un agente quimioterapéutico común utilizado para el cáncer colorrectal, curcumina BCM-95 o una combinación de los tres.

Los mejores resultados para inhibir el crecimiento del cáncer ocurrieron cuando la curcumina se usó como un pretratamiento antes de la quimioterapia.

Ha habido algunos estudios pequeños que examinan detenidamente la capacidad de la curcumina para ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo del cáncer

La investigación, publicada en la revista PLOS One, descubrió que la adición de curcumina reducía la cantidad de 5-FU necesaria para inhibir sustancialmente el crecimiento de las células cancerosas y sensibilizaba a las células cancerosas para la quimioterapia.

“En este estudio, el tratamiento con curcumina impidió el crecimiento y la proliferación del cáncer al inhibir las proteínas de señalización y bloquear la promoción de células tumorales”, dijo el Dr. Ajay Goel, director de epigenética y prevención del cáncer en el Baylor University Medical Center en los Estados Unidos.

“Estoy particularmente entusiasmado con el potencial de la curcumina como profiláctico para la terapia contra el cáncer y tenemos grandes esperanzas de que el uso de la curcumina prolongue la supervivencia y mejore la calidad de vida de los pacientes con cáncer”, dijo el Dr. Goel.

De hecho, dos estudios previos también encontraron una actividad antitumoral similar, junto con el fármaco de quimioterapia 5-FU.

“Todavía es demasiado pronto para medir la capacidad de la curcumina para combatir el crecimiento o la diseminación del cáncer, incluso en combinación con la quimioterapia, porque esta investigación se ha realizado en animales o culturas, pero lo que sí muestra es el potencial de la curcumina como tratamiento convencional medicina”, dice Rick Hay.

Para dosis altas, BCM-95 biodisponible, pruebe Bio-Curcumin (400 mg) que contiene una forma patentada de curcumina estandarizada con un aceite esencial de cúrcuma.

Aquellos que usan medicamentos antiagregantes plaquetarios como warfarina deben consultar con sus médicos y ser controlados por ellos si optan por el tratamiento con curcumina. La curcumina estimula la vesícula biliar, por lo que aquellos con cálculos biliares pueden experimentar dolor y malestar como resultado de tomarla. Y evítelo si está embarazada o amamantando.

Cúrcuma: 9 aspectos que debes conocer de esta sustancia

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *