Cuerpo cetónicos: qué son y beneficios

En este artículo examinamos en profundidad qué son los cuerpos cetónicos. Vemos cuáles son sus principales beneficios para la salud y cuál es la diferencia entre cetonas y cuerpos cetónicos. También echamos un vistazo a los efectos causados por el exceso de cuerpos cetónicos.

Efectos de los cuerpos cetónicos en el organismo humano

Cetonas vs. cuerpos cetónicos: entendiendo que no son exactamente lo mismo

¿Qué son las cetonas?

Las cetonas son compuestos orgánicos que contienen un doble enlace carbono – oxígeno (grupo carbonilo) que está unido a 2 grupos de hidrocarburos [R].

Se encuentran en casi todas partes, tanto en la industria como en la naturaleza.

En la industria, las cetonas se utilizan como bloques de construcción química para fabricar explosivos, pinturas y textiles [R, R].

Las cetonas se utilizan en productos farmacéuticos naturales y sintéticos. Estos incluyen antibióticos y hormonas esteroides (cortisona) [R, R].

En la naturaleza, las cetonas se encuentran en muchos azúcares (cetosas), incluida la fructosa, y las hormonas (progesterona y testosterona) [R, R, R].

Las cetonas a base de plantas son conocidas por su olor dulce. Están presentes en extractos de vainilla, canela, almendra y menta [R].

Por el contrario, el queso azul obtiene su olor fuerte de un grupo de metil cetonas [R].

Cuerpos cetónicos

Aunque las “cetonas” y los “cuerpos cetónicos” a menudo se usan indistintamente, no todas las cetonas son cuerpos cetónicos. Tampoco todos los cuerpos cetónicos son técnicamente cetonas.

Los cuerpos cetónicos se producen naturalmente en el hígado por la descomposición de las grasas. Cuando decimos cuerpos cetónicos, nos referimos a [R, R]:

  • Acetona
  • Ácido acetoacético (AcAc)
  • Ácido beta-hidroxibutírico (BHB) : técnicamente no es una cetona

Los cuerpos cetónicos actúan como una fuente de energía alternativa de carbohidratos cuando el cuerpo está en ayunas o soportando un ejercicio prolongado [R].

El ácido beta-hidroxibutírico y el acetoacetato pasan fácilmente a través de las membranas y son una fuente de energía para el cuerpo y el cerebro [R].

Mecanismo de acción de las cetonas / cuerpos cetónicos

En ausencia de carbohidratos y cuando las reservas de glucógeno se agotan, las grasas se trasladan al hígado. Las células grasas se descomponen en glicerol y moléculas de ácidos grasos. Los ácidos grasos se convierten en cuerpos cetónicos mediante un proceso llamado cetogénesis [R].

La cetogénesis ocurre principalmente en las mitocondrias de las células hepáticas [R].

El acetoacetato es el precursor de los otros 2 cuerpos cetónicos, la acetona y el ácido beta-hidroxibutírico [R].

Puede espontáneamente, o por descarboxilación, convertirse en acetona [R].

La acetona se puede descomponer en piruvato, lactato y acetato, que se usa para energía [R].

El ácido beta-hidroxibutírico es el cuerpo cetónico más común en la sangre después de la cetogénesis [R].

Los cuerpos cetónicos se mueven a los tejidos activos (músculo o cerebro) para convertirse en acetil-CoA mediante un proceso llamado cetólisis [R].

La quetolisis es el proceso en el que los cuerpos cetónicos se usan como energía en las mitocondrias de los tejidos [R].

Acetoacetato y ácido beta-hidroxibutírico son absorbidos de la sangre por los tejidos, y en las células, se utilizan para crear ATP (ATP = energía) [R, R].

Cetosis y sus síntomas

La cetosis es una acumulación de cuerpos cetónicos en el torrente sanguíneo. En individuos sanos, la cetosis puede lograrse mediante el consumo de una dieta baja en carbohidratos / grasa y ayuno [R, R]. Sin embargo, también puede ser causado por inanición o diabetes (cetoacidosis diabética), donde puede ser perjudicial para la salud de un individuo [R, R].

Ha alcanzado la cetosis si presenta alguno de los siguientes síntomas poco después de comenzar la dieta:

  • Mal aliento (como fruta o esmalte de uñas)
  • Pérdida de peso
  • Aumento de cuerpos cetónicos en sangre, orina y aliento
  • Supresión del apetito
  • Fatiga a corto plazo
  • Una disminución a corto plazo en el rendimiento del ejercicio
  • Enfoque y energía disminuidos a corto plazo

Beneficios para la salud de los cuerpos cetónicos

1) Los cuerpos cetónicos pueden reducir la inflamación

El uso de cuerpos cetónicos para la energía disminuye la producción de radicales libres dañinos. Menos radicales libres reducen la inflamación tisular [R, R, R].

La transición a cuerpos cetónicos como combustible reduce los niveles de lactato y la producción de radicales hidroxilo. Se sabe que ambos mejoran la inflamación del tumor y la producción de moléculas inflamatorias (citocinas) [R, R].

De hecho, los estudios en animales y humanos destacan que la transición del metabolismo corporal de la glucosa al cuerpo cetónico activa los mecanismos antiinflamatorios [R, R].

En modelos animales con esclerosis múltiple, una dieta cetogénica tenía un efecto protector sobre la inflamación cerebral [R].

La cetogénesis activa PPAR-gamma, una conocida molécula antiinflamatoria. También inhibe los marcadores inflamatorios (NF-kB, TNF-alfa, COX-2) [R, R, R].

2) Los cuerpos cetónicos actúan como antioxidantes

Los cuerpos cetónicos tienen la capacidad antioxidante dentro de las mitocondrias al reducir la muerte celular y la producción de especies reactivas de oxígeno. Recogen el cuerpo en busca de radicales libres e inhiben el estrés oxidativo que puede provocar daños y enfermedades graves [R].

Los animales alimentados con una dieta cetogénica habían mejorado el estado antioxidante mitocondrial y su ADN mitocondrial estaba protegido del daño inducido por el oxidante [R].

3) Los cuerpos cetónicos mejoran la quema de grasa

Un ensayo aleatorizado y controlado de 120 sujetos hiperlipidémicos con sobrepeso comparó los efectos de una dieta cetogénica baja en carbohidratos con una dieta baja en grasas, baja en colesterol y baja en calorías. Durante 24 semanas, los sujetos que consumieron la dieta baja en carbohidratos mostraron una mayor pérdida de peso [R].

Otros cuatro ensayos clínicos compararon los efectos de una dieta baja en carbohidratos con una dieta baja en grasas. Estos estudios encontraron que el grupo bajo en carbohidratos perdió más peso durante 3 a 6 meses [R, R, R, R].

4) Los cuerpos cetónicos pueden mejorar la función cerebral

En un estudio de 152 pacientes diagnosticados con la enfermedad de Alzheimer, el consumo de un suplemento de cetona oral mejoró la cognición [R].

Una dieta baja en carbohidratos mejoró la memoria de las personas con deterioro cognitivo leve [R].

Los animales con trauma cerebral que utilizaron cuerpos cetónicos como combustible mejoraron la función cognitiva y motora después del trauma [R].

En un modelo de ratón de esclerosis lateral amiotrófica, una dieta cetogénica aumentó el número de neuronas motoras en la médula espinal y la función motora conservada [R].

5) Cuerpos Cetónicos pueden mejorar la condición de la piel

Los ácidos grasos, como los que se encuentran en el salmón, las semillas y el aceite de oliva, ayudan a reconstruir las membranas, reduciendo la piel seca e irritada. El metabolismo del ácido graso mediante la cetogénesis también produce moléculas antioxidantes y antiinflamatorias (citocinas) para mejorar la salud de la piel [R, R].

Los vegetales verdes se consumen durante la dieta cetogénica son ricos en vitamina A. La vitamina A mejora la cobertura de la piel (diferenciación de células de la piel), lo que mejora la condición de la piel [R].

Los ingredientes ricos en colágeno como los huevos, los frijoles y las semillas pueden suavizar la piel [R].

6) Los cuerpos cetónicos mejoran los niveles de azúcar en la sangre

Un pequeño estudio de 84 pacientes obesos y aquellos con diabetes tipo 2 destacó que una dieta baja en carbohidratos condujo a un mejor control glucémico y redujo o eliminó el uso de medicamentos [R].

El uso de cuerpos cetónicos como combustible estabilizó los niveles de azúcar en la sangre en pacientes obesos y redujo la dependencia celular de la glucosa. Esto evita problemas de salud que resultan de un nivel de azúcar en la sangre demasiado alto o bajo [R, R].

7) Los cuerpos cetónicos pueden mejorar la salud mitocondrial

La cetogénesis promueve la producción de energía mitocondrial. Lo hace aumentando la respiración mitocondrial y la producción de ATP como se muestra en un modelo de ratón de la enfermedad de Parkinson [R].

En otro estudio con ratones, el ácido beta-hidroxibutírico protegido contra el daño mitocondrial [R].

Los animales alimentados con una dieta cetogénica tenían más mitocondrias [R].

Las mitocondrias son las centrales de la célula, por lo que un aumento en el número resulta en un aumento en la producción de energía.

Los cuerpos cetónicos activan la vía Nrf2, aumentando el glutatión mitocondrial. Los cuerpos cetónicos también reducen el desequilibrio entre la producción de radicales libres y la capacidad del cuerpo para deshacerse de sus efectos nocivos (estrés oxidativo) en modelos animales [R, R].

8) Los cuerpos cetónicos pueden reducir los antojos de comida

Querer alimentos específicos puede resultar en dietas fallidas para perder peso [R].

Una dieta reducida (media y baja) de carbohidratos que utiliza cuerpos cetónicos como combustible reduce la necesidad de comer carbohidratos y dulces. Los cuerpos cetónicos también aumentan la restricción dietética [R].

En comparación con una dieta baja en grasas, una dieta baja en carbohidratos causa una disminución de los deseos de carbohidratos y almidones, y el hambre es menos molesto [R].

Después de 3 días de una dieta baja en carbohidratos / alta en grasas, los niveles de la hormona GLP-1 aumentaron en 9 hombres jóvenes sanos [R].

Esta hormona le indica al cerebro que se ha comido suficiente comida [R].

9) Los cuerpos cetónicos pueden reducir el riesgo de enfermedades metabólicas crónicas

Una dieta baja en hidratos de carbono se asocia con la mejora de factores de riesgo de la obesidad, incluyendo alta presión arterial y los niveles de colesterol poco saludables [R, R, R].

Además, un riesgo reducido de obesidad disminuye el riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca y cáncer, entre otras condiciones [R, R].

10) Cuerpos Cetónicos pueden mejorar el rendimiento atlético

Las bebidas de cetona (ésteres de cetona) consumidas por 39 atletas de alto rendimiento en 5 estudios separados mostraron una mejor resistencia física [R].

Los cuerpos cetónicos proporcionan un suministro constante de energía al cerebro. Los atletas de resistencia adaptados a Keto pueden mantener la claridad mental mejor que los atletas no ceto-adaptados. Esto se debe a que los atletas no ceto-adaptados tienen que cambiar de usar azúcar a cuerpos cetónicos como energía [R].

El dolor muscular de aparición retardada y reducida (menos subproducto de ácido láctico por el uso de azúcar como combustible) y la recuperación acelerada después del ejercicio también pueden ser beneficiosas para los atletas adaptados a ceto [R].

11) Cuerpos Cetónicos pueden prevenir convulsiones

Los cuerpos cetónicos tienen propiedades anticonvulsivantes, anti-convulsivas y neuroprotectoras [R].

Actualmente se desconoce si estos efectos se deben a cuerpos cetónicos elevados, glucosa reducida o una combinación de estos efectos [R].

Los cuerpos cetónicos afectan tanto a los neurotransmisores excitadores como a los inhibidores, además de los objetivos mitocondriales [R].

Por lo tanto, pueden afectar los niveles de neurotransmisores y sus receptores en el cerebro [R].

Numerosos estudios en animales que administraron cuerpos cetónicos exógenos mostraron un efecto protector contra las convulsiones [R].

Sin embargo, se requiere la validación clínica en sujetos humanos, ya que los niveles de cetonas en la sangre y el control de las convulsiones aún no se han correlacionado claramente [R].