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Alimentos Transgénicos: ¿afectan la salud?

En estos días, es difícil encontrar una opinión neutral sobre los organismos modificados genéticamente (OGM). Algunos llaman frankenfoods de alimentos transgénicos, mientras que otros los llaman progreso científico. La industria actual de OGM beneficia a las grandes corporaciones, abusa de los agricultores y del medio ambiente e ignora las investigaciones contradictorias sobre la salud del consumidor.

Alimentos Transgénicos

Cada vez más personas exigen saber qué alimentos son OGM, y las leyes de etiquetado actuales no son de ayuda. No importa dónde caigas en el debate sobre los OGM, mereces saber lo que pones en tu cuerpo. Siga leyendo para descubrir por qué los alimentos transgénicos no están en la lista de Bulletproof, cómo reconocerlos y evitarlos, y qué significan para nuestro sistema alimentario actual.

¿Qué es OGM?

Los organismos modificados genéticamente (OGM), también etiquetados como diseñados por ingeniería genética, bioingeniería o recombinante, son organismos que contienen material genético alterado artificialmente que de otra manera no ocurriría en la naturaleza. Los científicos pueden editar físicamente el ADN de un organismo para lograr un cambio deseado, como mejorar el rendimiento de un cultivo, hacer que las bacterias produzcan insulina o hacer brillar a los gatitos (ya saben, cosas útiles). Cuando las personas hablan de alimentos transgénicos, generalmente se refieren a cultivos de plantas modificados genéticamente.

La modificación genética hoy en día es diferente a la reproducción selectiva, el antiguo proceso de reproducción de plantas o animales con los rasgos más deseados. Así es como (durante miles de años) sus antepasados ​​cultivaron trigo con granos más grandes, o convirtieron lobos en corgis. Si bien esta reproducción cambió los genes de esas especies, hoy en día la “ingeniería genética” se refiere a la edición directa del ADN para causar cambios en un organismo.

¿Qué alimentos suelen ser los OMG?

Cuando los OGM se introdujeron por primera vez en los años 70, la comunidad científica los recibió como el futuro de la biología. Los científicos ahora tenían la tecnología para editar el código genético maestro de los organismos, el biohack definitivo. Si bien los usos de la ingeniería genética van desde la producción química hasta los productos farmacéuticos, su uso más discutido es en la producción de alimentos.

Hoy en día, los alimentos transgénicos más comunes son el maíz, el algodón, la canola, la soja, la remolacha azucarera, la papaya de China o Hawai y algunas variedades de calabacín amarillo.

El primer alimento GMO fue aprobado en 1992, y los productos de ingeniería genética se convirtieron rápidamente en alimentos básicos en los estantes de las tiendas. 1 Si bien esta tecnología promete cultivos con vidas de anaquel reforzadas, nutrición y resistencia para alimentar a un mundo en crecimiento, los dos rasgos más comunes diseñados para las plantas de cultivo son la tolerancia a los herbicidas y la resistencia a los insectos. Hoy en día, el 90% de todo el maíz y el 94% de toda la soja plantada en los EE. UU. están modificadas genéticamente para tener uno o ambos de estos rasgos, con las semillas Roundup-Ready y la toxina Bt de Monsanto (ahora Bayer) en el centro del escenario. 2

Las variedades Roundup-Ready de Monsanto están diseñadas genéticamente para resistir incluso los altos niveles de glifosato, el potente ingrediente herbicida del popular herbicida Roundup de Monsanto. 3 Esto significaba que los agricultores podían empapar sus campos con herbicidas para matar las malezas sin dañar sus nuevos cultivos de OGM.

Los cultivos de toxina Bt contienen un gen transferido de la bacteria Bacillus thuringiensis, que les da la capacidad de producir una proteína tóxica que mata insectos. 4 Al eliminar las plagas y las malezas, estas variedades reducen enormemente la cantidad de mano de obra necesaria en las granjas, pero sus efectos en la salud del consumidor, la industria agrícola y el medio ambiente son menos seguros.

¿Los OMG son seguros? OGM y tu salud

Los alimentos transgénicos y sus derivados no están incluidos en la dieta a prueba de balas, pero su salud es un tema candente para el debate. Los estudios son contradictorios, y pocos estudios a largo plazo en humanos o animales están disponibles, exponiendo las reclamaciones de ambos lados de la cerca a la crítica.

Los estudios en animales que comparan los alimentos con OGM (a menudo maíz o soja) con sus cepas parentales (sin OGM) a menudo muestran diferencias significativas, pero varían en la forma en que interpretan esos resultados.

Mientras que algunos estudios simplemente afirman que los OGM son menos nutritivos (quizás gracias a un crecimiento más rápido y un suelo más pobre), otros los vinculan con daños a órganos, cáncer y cambios hormonales. [5] [6]

Otros estudios sugieren que consumir alimentos transgénicos puede acelerar el estrés y el envejecimiento del hígado, así como causar signos de toxicidad hepática y renal. [7] [8] Los cambios específicos en los genes y la expresión de los cultivos OGM pueden explicar estos cambios.

Las comparaciones de ADN y proteínas de maíz GMO tolerante a glifosato mostraron un aumento del estrés oxidativo dentro de las propias semillas y debilitaban las vías metabólicas. Estas semillas también mostraron grandes aumentos de las poliaminas putrescina y cadaverina, que pueden ser tóxicas en dosis altas, posiblemente empeorando las reacciones de histamina y ayudando a formar nitrosaminas cancerígenas. 9

Desafortunadamente, la mayoría de los estudios en animales son demasiado cortos para investigar qué podría significar para usted la exposición crónica a los OGM. Un estudio multigeneracional más largo reveló diferencias poco saludables en el peso de los riñones, la regulación del colesterol y el metabolismo de las proteínas en ratones alimentados con maíz transgénico. Este estudio también expuso los efectos reproductivos negativos en múltiples generaciones de ratones alimentados con maíz OGM, otra razón por la cual evitar los OGM es clave para desintoxicarse y aumentar la fertilidad. 10

Una de las primeras preocupaciones con los OGM fue su potencial para introducir nuevos alérgenos en nuestro suministro de alimentos. En un episodio de Bulletproof Radio con Jeffrey Smith, director ejecutivo fundador de The Institute for Responsible Technology, advirtió que la alteración del ADN puede causar cambios imprevistos en el código genético, como las mutaciones que cambian la función o la expresión de los genes.

Monsanto y cultivos transgénicos

En el caso de nuestro sistema alimentario, los riesgos de los alimentos OGM van más allá de la modificación genética en sí. Los OGM, como los cultivos de toxina Bt de Monsanto, literalmente producen pesticidas por sí mismos, no puedes enjuagarlos. Las toxinas Bt Cry-protein formadas por estas plantas causan respuestas inmunes (pero no alérgicas) en pruebas con animales, así como daños en las células de la copa intestinal y un aumento del peso renal en cerdos alimentados con maíz Bt. [11] [12] Si bien los efectos de esta toxina pueden ser mínimos, se desconoce el impacto a largo plazo en los seres humanos.

monsanto transgenicos

Aún más común, los cultivos Roundup Ready de Monsanto están diseñados para soportar dosis extremas de glifosato herbicida, lo que permite a los agricultores rociar miles de millones de libras de Roundup a base de glifosato cada año para proteger sus cultivos de las malezas. En 2015, la Organización Mundial de la Salud declaró al glifosato un probable carcinógeno humano.

Los mismos efectos quelantes de minerales que hacen que el Roundup sea tan bueno para matar insectos, también lo convierten en un potente antibiótico en su cuerpo. “La mayoría de los antibióticos son, de hecho, quelantes, y la mayoría de los herbicidas son quelantes, y mata selectivamente a las bacterias benéficas”, explica Jeffrey Smith, director ejecutivo fundador de The Institute for Responsible Technology, “Eso puede crear un crecimiento excesivo de bacterias intestinales negativas. en el intestino que puede crear gases agresivos que pueden dañar las paredes de los intestinos “.

Además de causar estragos en las bacterias de su bioma intestinal, los estudios también vinculan la exposición al glifosato con numerosos riesgos para la salud, como la enfermedad celíaca, la interrupción hormonal, los problemas de fertilidad e incluso el cáncer. 13 Un informe reciente demostró que incluso las dosis crónicas muy bajas del Roundup utilizado en los cultivos dieron como resultado una Enfermedad del hígado graso no alcohólico en ratas. 14

El glifosato no solo es el herbicida más utilizado en el mundo, sino que también es una toxina extremadamente persistente. 15 Las empresas privadas de investigación incluso han encontrado residuos de glifosato en todo, desde miel hasta cereales y leche materna humana. 16 Una vez consumido, tu cuerpo utiliza glifosato indistinguiblemente del aminoácido glicina, almacenándolo en las proteínas de tus células. 17 El mismo glifosato usado para cultivar maíz, soya y alfalfa transgénicos para la alimentación animal también se adhiere a los cuerpos de esos animales: otra razón para adherirse a la carne, la leche y el colágeno de animales orgánicos alimentados con pasto.

OGM, agricultura y medio ambiente.

Cómo impactan los OGM a los agricultores

Resulta que hay una razón por la que hay tan poca investigación disponible sobre la seguridad de los alimentos con OGM. La política de los OGM dio un giro sombrío en 1980, cuando un fallo de la corte suprema decidió que las empresas podían realmente poseer los derechos de un organismo modificado genéticamente. 18Debido a esto, compañías como Monsanto pueden solicitar derechos de propiedad intelectual para declarar ilegal que ciertos investigadores usen sus productos, lo que dificulta aún más la búsqueda de datos confiables e imparciales sobre la seguridad de los OGM. 19

Los agricultores también se encuentran respaldados en una esquina por las compañías de OGM. Gracias a los subsidios gubernamentales y los bajos valores de los cultivos, cada vez más agricultores recurren a los cultivos OGM para pagar las facturas, lo que acelera la desaparición de las pequeñas granjas y la agricultura tradicional.

Las semillas con copyright de Monsanto están diseñadas para ser estériles, lo que significa que estos agricultores están vinculados financiera y legalmente a Monsanto año y año para comprar nuevas semillas, pesticidas y herbicidas. Desafortunadamente, estas plantas no son en realidad completamente estériles y pueden contaminar silenciosamente los campos orgánicos o no modificados genéticamente de OGM, poniendo en riesgo esas certificaciones.

Puede leer más sobre la política delicada de los OGM y el glifosato, pero la conclusión es: evitar los OGM significa apoyar a los agricultores y las empresas que trabajan para crear un sistema alimentario más seguro y sostenible.

OGM y el medio ambiente

Los cultivos modificados genéticamente tampoco han sido respetuosos con el medio ambiente. El vertido de glifosato en tierras de cultivo es como abusar de los antibióticos pesados, pero en una escala mucho mayor. David Bronner, presidente de Magic Soaps y defensor de la concienciación de OGM del Dr. Bronner, pone esto en perspectiva: “Las plantas están enfermas, el suelo está enfermo, el sistema está enfermo. No tiene los organismos benéficos naturales. No tiene los depredadores naturales de plagas. “Es solo un sistema completamente roto y están vertiendo más y más químicos en esto para que estas cosas se puedan cosechar”.

A medida que más malezas se vuelven resistentes al Roundup, los agricultores agregan aún más productos químicos al suelo, uniendo nutrientes, eliminando bacterias benéficas y permitiendo que los hongos formadores de toxinas crezcan sin control. Estos efectos no se detienen en la cerca, y pueden destruir las vías fluviales y los ecosistemas río abajo. Peor aún, la escorrentía química no es lo único que se escapa: las bacterias pueden recoger información genética de los cultivos transgénicos. Este proceso se denomina transferencia horizontal de genes y permite que las bacterias compartan y recombinen el ADN más rápido que las mutaciones naturales. Si bien puede ser raro que estas mutaciones ocurran con éxito en condiciones no controladas, representa un riesgo no estudiado para el medio ambiente. 20

También hay un nuevo riesgo en el horizonte: el salmón modificado genéticamente se ha introducido recientemente como el primer animal OGM para alimentos. Su liberación ha enfrentado enormes críticas por las preocupaciones sobre las poblaciones de salmón salvaje y la soberanía tribal de las personas que dependen del salmón en el noroeste del Pacífico. [21]

“[El Instituto para la Tecnología Responsable] está en contra del uso de OGM para alimentos y para su liberación al aire libre, pero no estamos en contra del uso de, digamos, la fabricación de medicamentos cuando se realiza de manera contenida, porque la ecuación es diferente”. dice Smith “Creemos que [las empresas] deben aumentar su respeto por lo que puede salir mal y el respeto actual es tan bajo que es peligroso”.

Etiquetado de OGM y cómo evitar los OGM

¿Cómo puedes saber si tu comida está genéticamente diseñada? A medida que aumenta el conocimiento de la tecnología de OGM, cada vez más consumidores exigen el derecho a saber. Las encuestas muestran constantemente que alrededor del 90% de los estadounidenses creen que los alimentos OGM deberían estar etiquetados, sin embargo, los EE. UU. Tienen algunas de las leyes más laxas que rodean la divulgación de OGM. [22] [23]

Las limitaciones del etiquetado de OGM

La Ley Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería, firmada en 2016, obligará a los productores a etiquetar los alimentos que contienen OGM, pero no hará que la información sea más accesible para los consumidores. En lugar de arriesgar la opinión pública imprimiendo la palabra “OGM” o “Bioingeniería” en sus casillas, los productores pueden optar por ocultar esa información detrás de un código QR o un número de teléfono gratuito. (¿Porque a quién no le encanta esperar en el centro de la tienda de comestibles?) Para hacer las cosas más confusas, la ley excluirá los alimentos OGM que se sirven en los restaurantes, los productos animales hechos con piensos OGM y los alimentos procesados ​​con OGM, como aceites o Azúcares, que no contienen ADN. [24]

Mito: las etiquetas de PLU que comienzan con “8” indican la producción de OGM: si bien es cierto que los dioses de PLU intentaron que esto fuera cierto, el indicador nunca llegó al comercio minorista. A partir de 2015, estos códigos están nuevamente en circulación para productos generales. Afortunadamente, puede utilizar los códigos PLU que comienzan con “9” para encontrar productos orgánicos, que siempre son no OGM. [25]

Para mantener los OGMs fuera de tu comida:

Conozca a los infractores más comunes: los cultivos transgénicos más comunes son el maíz, el algodón, la canola, la soja, la remolacha azucarera, la papaya de China o Hawai y algunas variedades de calabacín amarillo.

Coma orgánico: tanto las etiquetas certificadas como las certificadas por el Proyecto sin OGM orgánicas garantizan que un producto no es OGM. Cuando se trata de producir, evite los OGM comunes buscando cualquiera de estas etiquetas. Y, como se mencionó anteriormente, los códigos PLU que comienzan con un “9” significan productos orgánicos.

Evite los alimentos procesados: los productos hechos con alimentos OGM comunes son más difíciles de identificar, pero conllevan los mismos riesgos. Un informe reciente del Environmental Working Group (EWG) encontró glifosato en casi todas las muestras de alimentos procesados ​​que contienen avena, incluidos cereales para el desayuno, barras de granola y avena.

Lea las listas de ingredientes: muchos aditivos son formas procesadas de alimentos transgénicos, bajo nombres maliciosos como lecitinas, jarabes, alcoholes, aspartamo, maltodextrina, ácido cítrico, dextrosa, goma xantana y ciertas vitaminas, vinagres y levaduras. Si come edulcorantes no a prueba de balas, busque azúcares de fuente conocida, como azúcar de caña pura, azúcar de arce o azúcar de coco, ya que la etiqueta general “azúcar” a menudo proviene de remolacha azucarera OGM.

Elija carne orgánica alimentada con pasto: opte por las carnes y productos lácteos orgánicos alimentados con pasto para evitar los residuos tóxicos de los alimentos transgénicos y las hormonas rbST / rbGH / artificiales que se obtienen de las bacterias OGM.

Si está siguiendo la dieta a prueba de balas, ya está evitando los alimentos transgénicos, como los alimentos altamente procesados, las carnes alimentadas con granos y los productos lácteos, la soja, el maíz y la canola.

REFERENCIAS