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10 maneras para evitar resfriados y gripe en invierno

Evitar la gripe y el resfriado, especialmente en invierno

El invierno es la temporada de resfriados y gripe. Según el Dr. William Bird, consultor médico de la Unidad de Pronóstico de Salud de la Oficina Meteorológica, diciembre es cuando las infecciones tienden a prevalecer. Aquí, vemos algunas formas en que puede minimizar el riesgo de contraer resfriados y gripe (o lo que en algunos países se conoce como catarro).

Mantenerte caliente y abrigado

La abuela tenía razón: mantenerse caliente puede ayudarte a evitar la tos, los resfriados y la gripe. El Dr. Bird dice: “Después de nuestro otoño excepcionalmente suave, la gente no estará acostumbrada a vestirse abrigadamente para el clima invernal. Entonces, si se produce un repentino golpe helado, es más probable que sintamos el frío y comencemos a temblar.

“El escalofrío deprime el sistema inmunológico y esto nos hace más propensos a contraer resfriados. Además, los niveles más bajos de luz solar y los niveles alterados de hormonas como la melatonina y la serotonina afectan negativamente el funcionamiento del sistema inmunológico”. Perdemos hasta 30 por ciento de nuestro calor corporal a través de nuestras cabezas, así que use un sombrero.

Lava tus manos

El Dr. Nicola Goddard, científico clínico del Servicio de Laboratorio de Salud Pública, dice: “Aunque la mayoría de las infecciones se transmiten principalmente en el aire y se transmiten por el efecto de aerosol cuando alguien estornuda, los gérmenes pueden transmitirse por contacto físico y entrar al cuerpo cuando se infecta. Las manos tocan partes vulnerables como nuestros ojos, bocas y narices.

“Estas áreas ofrecen un fácil acceso a los gérmenes invasores, a pesar de estar equipados con mecanismos de defensa como moco y pelos. Lavarse las manos con frecuencia (y secarlas en toallas de papel desechables (o lavarlas con frecuencia) puede reducir significativamente las posibilidades de contraer un virus, especialmente el rotavirus, que tiende a infectar a los niños y causa vómitos y diarrea.

Verificar el clima antes de salir

Las condiciones de nubes bajas, opacas y brumosas tienden a traer un aumento en los gérmenes, dice el Dr. Bird. “Los virus sobreviven más tiempo cuando el clima es húmedo. Pueden aguantar en el aire adheridos a las gotas de agua más fácilmente, y cuando está nublado y sin brillo, hay menos brisas para eliminar los gérmenes. Este es el momento en el que es más probable que atrape algo, aunque puede que no note que lo ha hecho hasta diez o 12 días después, el período de incubación de muchos resfriados y tos”.

Evitar las multitudes y la calefacción.

Debido a que las personas están mucho más juntas físicamente durante el invierno, esto facilita la transmisión de infecciones entre las personas. Los trenes abarrotados y los tubos con poca ventilación, los grandes almacenes llenos de compradores y las personas que se reúnen para las fiestas hacen que sea más probable resfriarse.

“La calefacción central reduce nuestras defensas y afecta el sistema respiratorio al secar la mucosa protectora de nuestras fosas nasales”, dice el Dr. Bird. “El aire seco y sofocante de la calefacción central también puede causar dolor de garganta y agravar las quejas del pecho como el asma”. Un humidificador puede ayudar.

Ayuda herbaria

Si su sistema inmunológico necesita mejorar para soportar el ataque invernal de gérmenes, la equinácea debe ser una parte integral de su rutina diaria.

Propiedades de la Equinacia
Uno de las grandes propiedades de la Equinacia es su efectividad contra resfriados y gripes

La planta de equinácea fue utilizada originalmente por los nativos americanos para curar heridas e infecciones. Hoy en día, se usa popularmente para estimular el sistema inmunológico en la lucha contra los resfriados y la gripe, y también como agente para ayudar a curar infecciones virales y bacterianas.

Aunque la equinácea se usa para estimular el sistema inmunológico, tiende a perder efectividad con un uso prolongado. Idealmente, debe tomarlo por no más de seis a ocho semanas a la vez.

La dosis normal es de 3 a 4 ml de extracto alcohólico o 300 mg de tabletas de hierba en polvo que se toman tres veces al día al primer signo de infección. No se recomienda para personas con enfermedades sistémicas y autoinmunes progresivas como la tuberculosis, el lupus o el SIDA.

Consume zinc y ajo

El zinc mineral es esencial para ayudar a combatir los resfriados y proporcionar un impulso a un sistema inmunológico debilitado. Las buenas fuentes de alimentos incluyen carne, ostras, huevos, mariscos, tofu, guisantes de ojo negro y germen de trigo. El zinc y la vitamina C son un excelente dúo para combatir el frío.

El ajo ayuda a aliviar las quejas del pecho, y las pequeñas cantidades que se toman diariamente también pueden reducir la frecuencia de resfriados y gripe.

Beber líquidos en abundancia

Los médicos recomiendan que bebamos unos ocho vasos de agua al día para mantenernos saludables. La Dra. Susan Shirreffs, experta en rehidratación, dice: “El agua ayuda a que los riñones funcionen correctamente y elimina las toxinas que se acumulan en nuestros cuerpos”.

Mantenerte hidratado

Si tiene un resfriado, estar deshidratado hace que su moco sea más seco y espeso y menos capaz de hacer frente a las bacterias y virus invasores. Si ya te has resfriado, beber muchos líquidos te ayudará a eliminar la infección.

Duerme profundamente

La falta de sueño nos hace más propensos a las infecciones, dice el Dr. Bird. “Pero no se trata simplemente de dormir por más tiempo, ya que algunas personas, especialmente las que tienen una motivación positiva, pueden dormir menos de siete horas todas las noches y no sufrir nada”.

“Los estados de ánimo también afectan nuestra capacidad para combatir las infecciones, y si te sientes estresado es más probable que te enfermes en comparación con cuando te sientes optimista, feliz y relajado”, dice.

Mantente en movimiento

El Dr. Bird dice: “No subestime la importancia de la actividad regular, especialmente en invierno. Además de mantener nuestra circulación, el ejercicio moderado regular aumenta la cantidad de células asesinas naturales (NK) en nuestros cuerpos. Estos linfocitos en el torrente sanguíneo y la capa de la mucosa de la nariz y las vías respiratorias viajan alrededor de nuestros cuerpos eliminando invasores extraños, como bacterias y virus.”

“Cuando haces ejercicio, los niveles de NK aumentan y se mantienen elevados durante aproximadamente 36 horas”, asegura el Dr. Bird. “Sin embargo, si haces demasiado ejercicio, esto en realidad disminuirá los niveles de células NK”.

Tomar vitaminas y probióticos.

Tomar un multivitamínico diario es especialmente importante en el invierno, ya que es menos probable que comamos suficientes frutas y verduras frescas, y también tenemos un mayor riesgo de infección.

Los probióticos, como los lactobacilos y las bifidobacterias, son bacterias “amigables” en nuestros intestinos y cada vez más reconocidos por su importancia no solo para mantener un sistema digestivo saludable, sino también para mejorar los mecanismos naturales de defensa del cuerpo.

Los estudios han demostrado que tomar suplementos probióticos puede mejorar la resistencia del cuerpo a las infecciones bacterianas y virales.